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罕见品种虎鲸现身南极身形短小爱吃鱼或为独立物种!

发布时间:2021-11-24

  众所周知,虎鲸,即是我们常说的杀人鲸,它们是目前海洋中不折不扣的顶级霸主。凭借体型、高智商和群居生活的优势,在海洋中几乎没有对手,就连大白鲨也成为它们眼中“行走的鱼肝酱”。但是你知道虎鲸内部有多少种么?

  据《每日邮报》3月7日报道,美国国家海洋暨大气总署(#NOAA)的科学家团队在近日公布今年1月首次在智利南部海域发现并研究了传说中的D型虎鲸(Type D orca)。科学家们正等待基因样本测试证实结果,有可能是独立物种!

  事实上,野生虎鲸遍布世界上的各个大洋,不过不同族群的虎鲸在形态、基因与习性上存在一些差异。据目前的研究成果,科学家将生活在东太平洋地区的虎鲸分为三类:典型的居留鲸、过客鲸和远洋鲸。大西洋的虎鲸被分为大西洋1型、大西洋2型,以及大西洋1—2型。此外又将生活在南极及其附近海域的虎鲸分为ABCD四个类群(Type A至C),它们之间最明显区别是体色以及眼睛后面的白色斑块。

  Type (A、B、C)三种都常见于南半球近岸,只有Type D的品种则只见于亚南极(Subantarctic)海域远岸,那里也是世界上风暴最频繁的海域之一,故难以寻找其踪影。气候恶劣的海域环境与它们远离岸边生活的习性,使D型虎鲸的研究难上加难。

  而“Type D” D型虎鲸直到1955才首次被观察到,当时在新西兰海岸发现了十几头不明的搁浅鲸豚类……

  据目前最新观察,和其他三种南极虎鲸不一样,D型虎鲸身形较短小,仅有6至7.5米长,其白色眼部斑纹明显较细,头部较圆润及粗糙,背鳍亦较窄及尖。此外,它们较喜欢各种吃鱼,而非海豹、海狮等哺乳类动物。有有照片显示它们会跟着捕鱼船,偷食渔民的渔获。

  NOAA研究员Bob Pitman表示:“我们对即将进行的遗传分析感到非常兴奋,D型虎鲸可能是地球遗留下来的最大的未被捕获的动物,这也表明我们人类对海洋生命了解甚少。”

  科学家目前在实验室利用弩镖收集(虎鲸皮厚,并没对它们造成伤害)皮肤样本进行基因检测,有望能证明D型虎鲸是全新物种,也代表D型虎鲸可能成为地球上体型最大的未描述物种。